Categorie archief: Achtergrondverhaal

Top 10 best bezochte nieuwssites in de VS

door Rachid Bouazzaoui

Amerika telt vele goede nieuwssites, maar volgens media-institituut Poynter zijn dit de meest bezochte  in de VS.

Website Unieke bezoekers per maand             
Yahoo! News Network 86.635.000
CNN Network (cnn.com) 80.202.000
MSNBC Digital Network (msnbc.com) 54.245.000
AOL News (aolnews.com) 47.221.000
The New York Times Brand 38.060.000
Huffington Post 31.076.000
Tribune Newspapers 28.843.000
FOXNEWS.COM 27.019.000
ABCNEWS DIGITAL 22.370.000
USATODAY Sites 21.316.000
Advance Internet 18.264.000
WASHINGTONPOST.COM 17.932.000
CBS News 17.305.000
Mail Online 16.550.000
Wall Street Journal Online 15.541.000
BBC News 15.052.000
Hearst Newspapers 14.965.000
MediaNews Group 14.600.000
McClatchy Corporation 13.807.000
Examiner.com Sites 12.700.000

(Bron: Poynter)

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Achtergrondverhaal

Kerncentrales in Amerika maken overuren

door Rachid Bouazzaoui

Terwijl er in de rest van de wereld hevig wordt gediscussieerd over de veiligheid van kerncentrales, schroeven de Amerikanen het gebruik ervan juist op. Op die manier wordt er meer elektriciteit opgewekt, maar na de ramp in Japan met de kerncentrale van Fukushima is er veel kritiek op dit plan.

Amerika telt 65 kerncentrales. Allemaal zijn ze minstens 15 jaar oud, omdat er sinds die tijd geen eentje meer is gebouwd. De afgelopen twee decennia is de afkeuring voor het gebruik van kernenergie alleen maar groter geworden. Dat is opgelaaid nu de kerncentrales overuren gaan maken. In sommige reactoren wordt er zelfs 20% meer stroom geproduceerd dan normaal. Nou is dit een fenomeen wat al jaren gebeurt, maar sinds de kernramp in Japan is de publieke opinie op dit gebied veel kritischer geworden.

Risico’s
De nucleaire waakhond NRC (U.S. Nuclear Regulatory Commission) is bezorgd over de opvoering van het gebruik van kernenergie. In een rapport aan het Amerikaanse congres schrijven ze: “Deze trend is schadelijk voor de stabiliteit van de reactor. Bij een ramp is de schade hierdoor vele malen groter.”Toch denkt de NRC dat ze de situatie nu nog onder controle hebben. Zo worden er momenteel strengere veiligheidsmaatregelen genomen en wordt er vaker gecontroleerd. Technicus William Shack in een van de Amerikaanse kerncentrales en tevens lid is van de nucleaire veiligheidsraad is niet overtuigd van de maatregelen. Volgens hem zeggen ze niets.” Je kan altijd een centrale veiliger maken. De vraag blijft; Wanneer zeg je dat het veilig genoeg is?”

Analyse
Uit computermodellen die de veiligheidsrisico’s hebben geanalyseerd, is gebleken dat bij een goed uitgevoerde verhoging van de reactorcapaciteit, de risico’s niet groter zijn dan bij de oorspronkelijke capaciteit. Volgens sommigen zijn in die analyses onverwachte rampen niet meegerekend. In Duitsland hebben ze voorlopig alle kerncentrales gesloten die voor 1980 in gebruik zijn genomen. De Amerikanen lijken voorlopig dus nog dik tevreden te zijn met hun kerncentrales en zullen ze daarmee heel wat huishoudens van stroom voorzien.

Video: In de staat Californie komen aardbeving vaak voor, maar de politiek is bezorgd in hoeverre de kerncentrales dat natuurgeweld aan kunnen. Voorzitter van de nucleaire waakhond NRC (U.S. Nuclear Regulatory Commission) Dr. Gregory Jaczko moest vorige maand uitleg geven in de Senaat.

1 reactie

Opgeslagen onder Achtergrondverhaal

Hersenverspilling onder Amerikaanse immigranten

door Rachid Bouazzaoui


Stel dat je jaren hebt gestudeerd om arts te worden. Dag in dag uit in de boeken, een bijbaantje om je studie te kunnen betalen en je houdt nauwelijks een sociaal leven over. Alles voor dat ene doel; arts worden. Na al die jaren heb je eindelijk je papieren op zak en ga je op zoek naar een baan. Je vindt je droombaan en je schopt het zelfs tot chirurg. Het leven is nooit zo goed geweest. Volgende stap in je carrière vraag je je af? Babysitter…

Dat overkwam Maria Anjelica Montenegro waarover Huffington Post schrijft. Na haar studie aan de Bogota universiteit in Colombia werkte Maria als chirurg in een ziekenhuis. Tot ze er voor koos om naar New York te emigreren om voor haar zieke moeder te zorgen die daar woont. Om rond te komen moest ze een onder meer een baantje als babysitter en verkoopster nemen. Inmiddels werkt ze als doktersassistent. “Het is mijn vakgebied, maar ik ben officieel een chirurg en geen doktersassistent.”

Maria is niet de enige die dit is overkomen. Onderzoekers noemen dit fenomeen ‘brain waste’ oftewel hersenverspilling; Iemand die in het land van herkomst hoogopgeleid is, maar ver onder het niveau werkt in het land waar ze naar toe zijn verhuisd. Daar zijn verschillende redenen voor. Zo zijn er immigranten die de taal niet spreken of niet goed weten hoe ze aan een baan moeten komen. Een andere belangrijke reden is dat kwalificaties in het Westen anders zijn dan in bijvoorbeeld derdewereldlanden. Maar dat geldt ook voor landen binnen het westen. Een HBO-diploma in Nederland is bijvoorbeeld “minder waard” dan in de Verenigde Staten, maar dat geldt nog meer voor iemand die zijn diploma in Colombia heeft behaald.

Volgens een Amerikaans onderzoek werken 1,2 miljoen hoogopgeleide immigranten in de VS onder hun niveau. Het precieze cijfer in Nederland is niet duidelijk. In Nederland wordt een andere discussie gevoerd. Verschillende partijen pleiten ervoor om hoogopgeleide vluchtelingen in Nederland een verblijfsvergunning te geven, omdat Nederland ze namelijk goed kan gebruiken. Of de politiek iets aan de hersenverspilling kan doen, is maar de vraag. Je kunt een werkgever moeilijk dwingen om iemand aan te nemen.

Er zijn talloze redenen waarom iemand een goede baan achterlaat in het land van herkomst. Vraag je daarom af welk verhaal er schuilt achter de schoonmaker op kantoor, de taxichauffeur die je gisteravond naar huis bracht of gewoon de buurvrouw.

1 reactie

Opgeslagen onder Achtergrondverhaal

Donaties redders van het hoger onderwijs?

door Rachid Bouazzaoui

Al een paar maanden staan de bezuinigingen in het hoger onderwijs hoog op de politieke agenda. Boetes voor langstudeerders, zelf je tweede studie betalen, universiteiten die het met minder geld moeten doen; allemaal plannen waarmee het kabinet geld probeert te besparen.

Tijdens het radiodebat van afgelopen zondag voor de Provenciale Statenverkiezingen, zei D66-fractievoorzitter Pechtold dat het in Amerika allemaal beter was geregeld op het gebied van onderwijs. ” Één Amerikaanse universiteit stopt evenveel geld in onderzoek als alle Nederlandse universiteiten samen.” Waarop lijsttrekker Hermans van VVD terecht reageerde: “Als je kijkt wat er in Amerika aan publieke middelen in het onderwijs zit, is het vergeleken met Nederland veel minder. Daar komt het van de private sector”.

Het bedrijfsleven en particulieren schenken in Amerika vaak geld aan universiteiten. Een recent voorbeeld is de miljardair Kirk Kerkorian die maar liefst 100 miljoen dollar aan de UCLA universiteit doneerde. Kerkorian, die Las Vegas’ grootste casino’s bezit, koos voor deze universiteit omdat hij vindt dat ze ‘goede dingen’ doen. Zo makkelijk kan het zijn. De miljardair heeft in 1989 een foundation opgericht en sindsdien heeft hij een bedrag van 1 milard dollar ingezameld. Dat is alleen maar één universiteit en één foundation waar er nog vele andere van zijn. Vorige maand schonk oud-student Meyer Luskin ook al $100.000.000,-.

Misschien is het een idee voor universiteiten en hogescholen om een fonds te beginnen en geld in te zamelen bij bedrijven en particulieren. Dat helpt niet alleen de universiteiten, maar ook de topstudenten die zo belangrijk onderzoek kunnen doen. Er zijn genoeg rijken en grote multinationals die geld in het onderwijs kunnen investeren. Daar kunnen zij dan ook van profiteren, want zo kweek je toptalent.

Nou is mijn vraag: Zijn donaties de redders van het bedrijfsleven?

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Achtergrondverhaal

Detroit: Van autohoofdstad van de wereld naar spookstad

Dat de Amerikaanse droom ook in duigen kan vallen, is goed te zien in Detroit. In de jaren ’50 draaide de Amerikaanse economie op deze stad. Anno 2010 herinneren je alleen de lege fabrieken nog aan die tijd.

Jackass-ster Johnny Knoxville ging Detroit in om te kijken of er nog positieve dingen gebeuren. Dit is het resultaat.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Achtergrondverhaal

Burger King verliest “Super Fans”

door Rachid Bouazzaoui

Superfans noemt Burger King ze. Mannen tussen de 18 en 34  jaar die regelmatig de fastfoodketen bezoeken. Maar zo super zijn ze niet meer. Sinds de economische crisis ziet Burger King het aantal bezoekers slinken. Concurrent McDonalds doet het juist wel goed en het lijkt erop dat de jongeren de Whopper verruilen voor de Big Mac.

De Burger King op Schiphol die overigens de drukstbezochtste is ter wereld. (Bron: Reclameweek)

Het gaat al een tijdje niet goed met Burger King. Het bedrijf zag de cijfers al twee kwartalen flink dalen. Waarschijnlijk heeft dit te maken met de verslechterde economie en het feit dat Burger King hier geen rekening mee heeft gehouden zeggen critici. Oud-“superfan” Noah Rubin en zijn verloofde aten drie tot vier keer per week bij Burger King, maar sinds ze vorig jaar ontslagen werden gaan ze veel minder. Nu eten ze vooral thuis gezonder en besparen ze ruim $ 100 per week. “Ik denk dat we niet meer zoveel uit eten zullen gaan als vroeger. We wilden het altijd al minderen, maar nu wij genoodzaakt zijn, genieten we er eigenlijk van.”, aldus Rubin in ‘The Wall Street Journal’

Mannen
De omzet van Burger King in de V.S. en Canada daalde 4,6% sinds eind september, terwijl McDonalds juist een groei constateerde van 2,5%. Economisten geven de schuld aan het feit dat de hamburgermaker zich vooral richtte op mannelijke bezoekers, waardoor vrouwen en kinderen werden buitengesloten. Financieel Analist John Glass van Morgan Stanley reageerde hierop: “Het bedienen van voornamelijk superfans is een goede strategie in het begin, maar zij vertouwde te lang op die strategie.” 

Budget
Om toch klanten te trekken, verkoopt Burger King sinds kort hamburgers voor een dollar. Ook in Nederland is deze strategie toegepast. Voor slecht €1,95, kan je een heel menu bij ze scoren. 

Gezonder
Niet alleen de economie is de schuldige. Veel jongeren gaan gezonder eten. Volgens een Amerikaanse onderzoek blijkt dat jongeren tussen 18 en 34 minder junkfood eten. Bonnie Riggs is een van de onderzoekers. “Jonge mensen kijken nu eerder naar gezondere alternatieven. Zullen ze teruggaan nadat de economie zich herstelt? Ja. Maar of ze weer even vaak zullen gaan? Dat denk ik niet.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Achtergrondverhaal

Kredietcrisis voor Dummies

door Rachid Bouazzaoui

Door alle verschillende berichtgeving over de kredietcrisis zie je op een gegeven moment door de bomen het bos niet meer. Gelukkig zijn er dan mensen zoals de maker van het volgende filmpje, die in lekentaal kan uitleggen wat de oorzaak van de economische malaise waarin we leven.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Achtergrondverhaal