Max Westerman: ‘Het enige verschil is dat we niet mogen stemmen’

Max Westerman even president van Amerika

Max Westerman even president van Amerika (Bron: maxwesterman.nl)

America. The land of opportunity. Met deze slogan probeert Amerika al vanaf de 19e eeuw duidelijk te maken aan de rest van de wereld dat je daar moet zijn als je het wil maken. Hier kunnen de marketeers van de 21e eeuw nog wat van leren, want onder andere door die slagzin emigreerde miljoenen mensen naar de Verenigde Staten met als doel daar een beter bestaan op te bouwen.
Eeuwen later spreekt Amerika nog steeds tot de verbeelding bij jong en oud. Iemand die ook gefascineerd raakte van de VS is journalist, schrijver en programmamaker Max Westerman.

Een nieuw begin in Amerika
In 1976 zette Westerman voet aan land in “het land van de oneindige kansen” om daar carrière te maken. Nadat hij zijn studie journalistiek daar afrondde, ging hij aan de slag bij News Week en werkte hij onder andere ook voor CNN, The New York Times en The Wall Street Journal.

Terug in Nederland
Wij in Nederland kennen hem vooral als correspondent in Amerika voor het RTL-nieuws waarvoor hij van 1991 tot 2006 verslag deed van presidentsverkiezingen, orkanen, seksschandalen en ons op de hoogte hield van het laatste nieuws uit het grote Amerika. Nu is hij weer terug in Nederland. ‘Na 15 jaar werd het tijd om weer iets anders te doen.’

Westermans Nieuwe Wereld
Je zou denken dat Westerman meer vrije tijd heeft nu hij weer in Nederland woont, maar niets is minder waar. Hij is momenteel druk bezig met zijn programma “Westermans Nieuwe Wereld” dat bij de KRO wordt uitgezonden. Daarin laat hij zien hoe hij het Nederland van nu ervaart, vergeleken met zijn Nederland van dertig jaar terug.

Max Westerman de BN’er
Max Westerman is dus meer dan alleen een verslaggever. Westerman is zelfs een bekende Nederlander geworden. ‘Het is wel wennen dat mensen mij op straat aanspreken en vertellen hoe goed zij mij vinden. Er zijn natuurlijk mensen die daar anders over denken, maar die houden blijkbaar hun mening beleefd voor zich. Je bent geen quizmaster of soapster en toch ben je BN’er. Er zijn tal van andere Nederlandse journalisten in de VS die meer weten over Amerika dan mij, maar die krijgen geen aandacht omdat ze voor een krant werken en de mensen ze niet kunnen zien. Bij televisie is dat natuurlijk anders.’

Verkiezingen in Nederland
De oud RTL-correspondent volgt de huidige Amerikaanse verkiezingen nu dus vanuit Nederland. ‘Ik heb voor RTL verslag gedaan van vier presidentsverkiezingen. Nu is het leuk om een keer te zien hoe de verkiezingen in Nederland worden beleefd. Wat me opvalt, is dat er nauwelijks verschil is met hoe de Amerikanen de verkiezingen volgen. Ook hier in Nederland worden er speciale evenementen gehouden rondom de verkiezingen. In bijna elk dorp wordt er wel een election night georganiseerd. Het enige verschil met Amerika is dat we niet mogen stemmen voor de volgende president.’

Nieuws uit Amerika
Op de vraag of hij het niet jammer vindt dat hij geen verslag doet van de nu al historische presidentsverkiezingen antwoordt Westerman: ‘Niet echt. Toen ik daar verslag deed van de verkiezingen, zat ik ook voor een televisie en was ik afhankelijk van de resultaten die ik op het scherm te zien kreeg. Die presidentskandidaten reizen kris kras door het hele land om campagne te voeren en is het onmogelijk om ze na te reizen. Daarom moest ik daar alle media goed volgen.’

maxwesterman.nl)

Max Westerman met George W. Bush op de achtergrond (bron: maxwesterman.nl)

Internet
Anno 2008 is het internet niet meer weg te denken en kun je met een klik van een muis de verkiezingen op de voet volgen. Voor Westerman is het internet onmisbaar en is hij daardoor goed op de hoogte van de laatste ontwikkelingen in Amerika. ‘Nu met het internet kan ik al het laatste nieuws volgen en bekijk ik de nieuwsuitzendingen uit de VS via mijn ipod als ik onderweg ben. De wereld is daardoor een stuk kleiner geworden.’’

Volgende president
Op het moment van schrijven staat Obama voor in de peilingen. Nu is het natuurlijk de vraag wat het Amerikaanse volk gaat doen in het stemhokje. ‘Persoonlijk denk ik dat Obama wint. John McCain gaat daar nu ook van uit en de Republikeinen beseffen dat zij deze keer het presidentschap aan zich voorbij moeten laten gaan. Het enige wat de resultaten zou kunnen veranderen is een ramp of een crisis, maar dat zal niet veel helpen. Natuurlijk is het logisch dat Obama momenteel de meeste aandacht krijgt. Mensen zijn opgelucht dat het Bush-tijdperk voorbij is. De kloof tussen arm en rijk is nooit zo groot geweest. Amerikanen willen verandering.’

Onderschat de Republikeinen niet
In het verleden is het gebeurd dat een underdog uiteindelijk wint. Tijdens de presidentsverkiezingen van 1988 tussen de Republikein George Bush en Democraat Michael Dukakis stond Dukakis lange tijd voor. Uiteindelijk won Bush de verkiezingen door aantijgingen en leugens van Republikeinse kant. ‘Never underestimate the Republicans. Het is dus moeilijk te zeggen hoe het gaat lopen. Stel dat nu het nieuws naar buiten kwam dat Obama aanhanger is van de radicale dominee Jeremiah Wright, dan had dat desastreuze gevolgen gehad voor zijn campagne. Gelukkig kwam dit naar buiten tijdens de voorverkiezingen tegen Clinton. Wat Obama zeker zal helpen is de steunbetuiging van Republikein en oud-minister van Buitenlandse Zaken Colin Powell. Deze man wordt zowel van Republikeinse als van Democratische kant gerespecteerd.’

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Amerikaanse Verkiezingen, Interviews, Schoolopdrachten

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s